Sterne arctique

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La sterne arctique

Acrylique sur toile, 36"x36"

 

« Bien qu’ils passent la plupart de l’année séparés, les couples de sternes arctiques sont unis pour la vie et retournent s’accoupler et nicher au même endroit, chaque printemps. L’espèce niche en grandes colonies sur les plages de sable ou de galets et parmi les rochers non loin de la mer. Le mâle effectue une parade nuptiale élaborée, surtout lorsqu’il cherche une compagne pour la première fois. Lorsqu’il a sélectionné une partenaire, il vole très haut dans le ciel et la femelle le poursuit. Le couple plane ensemble, puis descend en zigzags et continue sa parade au sol. Le mâle offre des poissons à la femelle et tourne autour d’elle avec la queue étalée et les ailes pendantes, voletant souvent avec un poisson dans le bec. Le couple construit son nid au sol, grattant une cuvette que mâle et femelle garnissent de quelques végétaux La femelle pond habituellement deux oeufs, chamois ou crème avec des taches brunes et noires. Mâles et femelles couvent les oeufs pendant 20 à 24 jours. Couverts de duvet, les poussins sont très vite actifs mais restent près du nid. La sterne arctique défend farouchement son nid et ses petits, et donne des coups de bec à tous les intrus qui s’en approchent. Les poussins s’envolent entre 21 et 24 jours après l’éclosion mais sont nourris par les parents pendant encore plusieurs semaines, avant de savoir pêcher seuls. Les jeunes sternes arctiques migrent dès leur première année, mais ne se reproduisent qu’à 3 ou 4 ans. »

http://www.oiseaux.net/oiseaux/sterne.arctique.html

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